Ungdomen

Om Astrid Lindgrens barndom var en lycklig tid, så var ungdomsåren desto dystrare. ”Tonåren var som ett tillstånd bara, tonlöst och livlöst, jag var ofta melankolisk. Sen tyckte jag som de flesta att jag var så ful, och aldrig var jag förälskad heller. Alla andra var alltid förälskade…”

Astrid har berättat att hon mindes så tydligt när barndomen tog slut och hur fruktansvärt det var att inse att man inte kunde leka längre: ”Jag minns det så tydligt. Prästens dotterdotter lekte vi alltid med när hon kom till Näs på ferierna. Men en sommardag när hon kom och vi skulle börja leka i vanlig ordning, så upptäckte vi plötsligt att vi inte kunde leka längre. Det gick bara inte. Det kändes fånigt och sorgligt, för vad skulle vi göra när vi inte kunde leka?”

Som sextonåring, efter sin examen, blev Astrid Lindgren anställd på Vimmerby Tidning. Hon läste korrektur och skrev små notiser och korta reportage. Chefredaktör för tidningen var Reinhold Blomberg och han hade redan tidigare uppmärksammat Astrids begåvning. Men Reinholds förtjusning i Astrid sträckte sig längre än till hennes skrivförmåga. Våren 1926 insåg Astrid Lindgren att hon var med barn. 

Att bli gravid som nittonårig ogift kvinna var en stor skandal som skulle dra vanära, inte bara över Astrid själv, utan över hela hennes familj. Reinhold Blomberg låg dessutom i en uppslitande skilsmässa och var far till sju barn. Det fanns inga andra alternativ för den unga Astrid än att lämna Vimmerby och åka till Stockholm.

”Aldrig har så många skvallrat om så lite, åtminstone inte i Vimmerby. Att vara föremål för det skvallret kändes ungefär som att ligga i en ormgrop, och jag beslöt att lämna den gropen fortast möjligt.”

Lasse

Astrid Lindgrens son Lars, Lasse, föddes den 4 december 1926 och Astrid tillbringade de första veckorna tillsammans med honom innan hon reste för att fira jul hemma hos familjen på Näs som vanligt – allt för att inte skvallret i Vimmerby skulle få ytterligare näring. Hon återvände sedan till Stockholm och återupptog sin sekreterarutbildning på Bar-Lock-Institutet. Läs vidare om Lasse

Bar-Lock-Institutet

Bar-Lock-Institutet var en privat skola i Stockholm, uppkallad efter en amerikansk skrivmaskin.  I kurserna ingick maskinskrivning och stenografi, men också bokföring, handelsräkning och handelskorrespondens på olika språk. Eleverna bestod av unga kvinnor som ofta kom från andra delar av landet. Under studierna bodde Astrid Lindgren på ett pensionat på Artillerigatan i Stockholm, där bodde flera unga kvinnliga studenter som umgicks flitigt på kvällar och helger.

Astrids första sekreterarjobb fick hon 1927, på Svenska Bokhandelscentralens radioavdelning där hon svarade på klagomål från kunder som inte riktigt förstod hur de skulle få sin nya radioapparat att fungera. Radion var den nya ”heta” teknikprylen i svenska hem och alla i framkant ville ha en egen.

Hon levde fattigt och höll sig vid liv tack vare matkorgarna som familjen skickade från Näs.

”Det är en exclusiv njutning att skära sig en ordentlig brödskiva, därefter pålägga Vimmerbyortens prima mejerismör och så till sist en skiva av mammas ost för att på sistone förtära det. Denna njutning upprepas varje morgon, så länge det finns något kvar i korgen.”

1928 fick Astrid jobb på Kungliga Automobil Klubben (K.A.K) där Sture Lindgren blir hennes chef. Hon reser till Köpenhamn var tredje månad och skriver ofta brev till Marie Stevens och Lasse. I svaren får hon veta hur Lasse växer och utvecklas. Det är också nu Astrid definitivt bryter med Reinhold Blomberg, hon kan inte tänka sig att leva med honom i Vimmerby och bli mor till hans sju barn – varav några var jämnåriga med henne själv.

I december 1929 blir Marie Stevens inlagd på sjukhus för hjärtbesvär. Astrid reser ner till Köpenhamn för att hämta hem Lasse. Han är då tre år, pratar danska och betraktar familjen Stevens som sin familj. När han förstår att han inte kommer att få återvända dit blir han förtvivlad, ”då la han sej framstupa över en stol och grät tyst. Alldeles tyst, som om han insåg att det tjänar ändå ingenting till, de gör med mig som de vill i alla fall! Den gråten gråter ännu i mej och kommer väl att så göra i alla mina livsdagar. Kanske är det för den gråtens skull som jag så häftigt har tagit barnets parti i alla sammanhang…”

Några utvalda årtal i Astrids liv

1923

Astrid tar realexamen i Vimmerby med högsta betyg i modersmålet. Astrid konfirmeras

1924

Arbetar som volontär på Wimmerby Tidning till sommaren 1926. Gör många olika sysslor på tidningen, men får också skriva notiser och artiklar. Hon skildrar bland annat invigningen av järnvägen mellan Vimmerby och Ydrefors.

1925

Astrid och fem kamrater företar en fotvandring längs Vättern och besöker bland andra Ellen Key på Strand vid Omberg. Resebreven ”På luffen” publiceras i Wimmerby tidning.

1926

Astrid blir gravid men vill inte gifta sig med barnafadern. Hon flyttar till Stockholm.